Spitzbergen

Spitzbergen oder Svalbard: wie heißt es richtig?

Die unter norwegischer Verwaltung stehende arktische Inselgruppe Svalbard wird im deutschen Sprachgebrauch meist Spitzbergen genannt, nach der traditionellen Bezeichnung der zentralen Inselgruppe um die Hauptinsel Spitzbergen.

Svalbard bedeutet so viel wie »kalte Küste«. Der Archipel liegt nördlich des Polarkreises, etwa auf halbem Weg zwischen Norwegen und dem nur etwa 1300 km weit entfernten Nordpol zwischen 74° und 81° nördlicher Breite und 10° und 35° östlicher Länge im Arktischen Ozean. Zum Archipel mit den größten Inseln Spitzbergen, Nordaustland, Edgeøya, Barentsøya und dem Prins Karls Forlandet gehören auch Bjørnøya, King Karls Land und Kvitøya> (White Island). Mit 1717 m ist der Newtontoppen in Ny Friesland im Nordosten der Hauptinsel Spitzbergen die höchste Erhebung Svalbards.

Wie der Name sagt, besitzt der Archipel Spitzbergen ausgesprochen gebirgige Teile, mit alpin-schroffen Gebirgszügen vor allem an der Westküste. Hier und im Nordwesten Spitzbergens finden sich eine Reihe von landschaftlich spektuakulären Fjorden mit eindrucksvoller alpiner Berg- und Gletscherwelt, die zum Fotografieren einladen.

Etwa 60% des Landes sind von Gletschern bedeckt, die Tendenz ist allerdings abnehmend.

Das Klima von Spitzbergen

Das arktische Klima Svalbards ist von Ausläufern des Golfstroms beeinflusst, der die West- und Nordküste fast das ganze Jahr über schiffbar hält und dort für ein milderes Klima sorgt. Der hochpolare Osten Svalbards liegt dagegen unter dem Einfluss kalter Meeresströmungen aus dem Nordosten, die bis in den Sommer Treibeis mit sich führen. Die Durchschnittstemperaturen liegen im Sommer bei bis zu 5° C, im Winter bei –12° C. Dabei ist die Westküste deutlich wärmer als die Ostküste.

Die Mitternachtssonne scheint in Longyearbyen für 4 Monate, etwa vom 20. April bis 22. August, die Polarnacht dauert dort vom 26. Oktober bis 15. Februar.

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